Nota de prensa del Movimiento Europeo del Agua sobre la reutilización de las aguas residuales tratadas en Europa

Bruselas, 18 de octubre de 2019

Desde la publicación de un plan de acción de la UE para la economía circular en 2015, la economía circular ha estado en el centro de las políticas económicas y medioambientales de la Unión Europea. Dado que la reutilización de las aguas residuales tratadas se considera una de las formas más prometedoras de economía circular, la Comisión Europea ha tomado varias medidas para promover esta práctica en la Unión Europea, incluida la redacción en 2018 de un Reglamento relativo a los requisitos mínimos para la reutilización del agua. Este Reglamento fue adoptado en 2019 por el Parlamento Europeo y el Consejo con un gran número de enmiendas. En las próximas semanas, se espera que las negociaciones en el diálogo a tres bandas conduzcan a la adopción de la versión final del Reglamento.

El Movimiento Europeo del Agua, cuyos miembros se enfrentan en su mayoría a proyectos de reutilización de aguas residuales tratadas en su territorio, desea hacer varias observaciones sobre el Reglamento y, de manera más general, sobre el fomento de la reutilización de aguas residuales tratadas, en particular para el riego agrícola. Nos parece que cada proyecto debe ser objeto de un estudio que evalúe seriamente su impacto en la salud, el medio ambiente y los aspectos económicos. Una de las tareas de la Comisión Europea debería consistir en formalizar este estudio en la medida de lo posible, con el fin de ayudar a los Estados miembros a ejecutar únicamente proyectos que sean viables para estos tres aspectos. Las medidas, incluidas las medidas legislativas adoptadas hasta ahora por la Comisión Europea sobre la reutilización de las aguas residuales tratadas, conducen más bien a la simplificación y debilitamiento de la evaluación de impacto, con un riesgo significativo de que se ejecuten proyectos que vayan en contra de algunos de los objetivos de la economía circular.

El Reglamento relativo a los requisitos mínimos para la reutilización del agua sólo aborda aspectos sanitarios, dejando de lado los aspectos económicos y medioambientales. Se basa en una premisa muy cuestionable: la reutilización de las aguas residuales tratadas sería limitada en Europa, en parte debido a "la falta de normas medioambientales o sanitarias comunes de la Unión para la reutilización del agua". Como se señala en la enmienda 8 del Parlamento Europeo, es más bien el "coste significativo de los sistemas de reutilización de las aguas residuales" lo que limita la reutilización del agua. La diferencia en la capacidad de financiación de los proyectos entre los Estados miembros o dentro de ellos, junto con una aplicación laxa de la recuperación total de los costes (los usuarios de las aguas residuales tratadas pagan poco o nada por el agua y el sistema de reutilización del agua, que en la mayoría de los casos está fuertemente subvencionado por las autoridades competentes), provoca distorsiones de la competencia en el mercado interior. Sorprendentemente, la Comisión Europea nunca se refiere a ella, sino que prefiere insistir en el riesgo relativo que la ausencia de normas sanitarias comunes en la Unión supondría para "la libre circulación de productos regados con aguas regeneradas".

Las aguas residuales tratadas que salen de la planta de tratamiento pueden pasar por una instalación de tratamiento adicional, una instalación de almacenamiento, una red de distribución antes de llegar al usuario final. Como ha señalado acertadamente el Parlamento Europeo (enmiendas 41 a 49), estos diferentes componentes del sistema de reutilización de aguas residuales pueden ser explotados por operadores públicos o privados, distintos del operador de la planta de tratamiento. Por lo tanto, los operadores deben ser identificados en el plan de gestión de riesgos. Los puntos de cumplimiento para la calidad del agua deben incluirse en cada componente del sistema de reutilización. El Movimiento Europeo del Agua anima a la Comisión Europea a tener en cuenta estas consideraciones del Parlamento Europeo, que aclaran las funciones y responsabilidades de los distintos actores.

El anexo I del Reglamento define los requisitos mínimos de calidad para cuatro clases de agua regenerada y autoriza, para cada una de ellas, una categoría de cultivos y un método de riego. El Movimiento Europeo del Agua lamenta que los requisitos mínimos de calidad se centren en los riesgos microbiológicos para la salud (bacterias, virus, parásitos) a expensas de los riesgos químicos para la salud (metales pesados, plaguicidas, residuos de medicamentos, micropolutivos emergentes). Los riesgos para la salud química están sujetos a requisitos adicionales que pueden ser definidos por las autoridades competentes. Por lo tanto, los requisitos adicionales introducen una disparidad entre los Estados miembros que el Reglamento pretendía eliminar. Los requisitos mínimos se basan en datos científicos, la mayoría de los cuales tienen más de 30 años. El Movimiento Europeo del Agua se sorprende de que no se hayan tenido en cuenta en el Reglamento datos más recientes, como la disminución de la producción de cultivos específicos regados por aguas residuales tratadas con una alta concentración de sodio, potasio y cloro.

Según el Movimiento Europeo del Agua, un proyecto de reutilización de aguas residuales tratadas para el riego agrícola debe cumplir varios requisitos previos. La reutilización del agua sólo puede tener lugar en la cabecera de la cuenca hidrográfica si se garantiza el régimen de caudal ecológico de los ríos durante todo el año; en caso contrario, las aguas residuales tratadas deben ser devueltas a los ríos después de un tratamiento adecuado para cumplir este requisito. Las aguas residuales tratadas deben reemplazar el agua extraída de ríos o acuíferos para no fomentar el consumo adicional de agua. Las aguas residuales tratadas deben proporcionarse principalmente a los agricultores que se dedican a la agricultura sostenible (cultivos respetuosos con el clima, prácticas agrícolas eficientes en el uso del agua, bajo uso de plaguicidas y fertilizantes, cortocircuitos, productos alimenticios) y no a los que se dedican a la agricultura de alto valor añadido, como lamentablemente recomienda la Comisión Europea. Los campos regados por las aguas residuales tratadas no deben estar demasiado lejos de la planta de tratamiento para limitar los costes de inversión y explotación del sistema de reutilización de las aguas residuales tratadas.

El Movimiento Europeo del Agua señala que la mayoría de los proyectos y experimentos actuales para la reutilización de aguas residuales tratadas para el riego agrícola no cumplen los requisitos previos mencionados anteriormente. En el Languedoc-Rosellón, los proyectos se refieren principalmente al riego de viñedos y campos de golf y, en raras ocasiones, al riego de hortalizas. En los Altos Pirineos, un proyecto financiado por la región y la agencia del agua permitirá regar el maíz por aspersión a pesar de la opinión negativa de la agencia regional de salud. En la cuenca del Tajo Segura, la agricultura intensiva se beneficiará de las aguas residuales tratadas para regar, una vez agotados los recursos hídricos subterráneos a través de captaciones en su mayoría ilegales y de recursos hídricos superficiales a través de trasvases masivos, sin cuestionar este desastroso modo de producción para el medio ambiente.

El Movimiento Europeo del Agua también considera que la reutilización de las aguas residuales tratadas es una muy mala opción para recargar las aguas subterráneas que suministran agua para el consumo humano. Ya se pueden identificar aspectos negativos relacionados con estos proyectos de reutilización, como los costes prohibitivos de las tecnologías más eficientes como la ósmosis inversa o la contaminación de la mayoría de los acuíferos cuando se utilizan tecnologías convencionales de tratamiento de aguas residuales.

Según la Comisión Europea y los gobiernos de los Estados miembros, la economía circular permitirá el crecimiento económico acompañado de un uso sostenible de los recursos naturales. Por lo tanto, la reutilización de las aguas residuales tratadas para el riego aumentará la producción agrícola al tiempo que se preservan los recursos hídricos. Esto es una ilusión, ya que sólo el 30% de la economía mundial puede ser "circularizada". Paralelamente al establecimiento de la economía circular, también será necesario cambiar radicalmente nuestros métodos de producción y tomar el camino del decrecimiento.

Contactos

Annelies Broekman - anneliesbroekman (at) gmail.com +34 6 87 51 07 82
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Thierry Uso - eau34 (at) orange.fr +33 4 67 63 40 83

El agua bajo asalto en Mesopotamia

 

Declaración del Primer Foro por el Agua de Mesopotamia
Universidad de Sulaimani,
Sulaymaniyah, Región de Kurdistan de Irak, 6-8 Abril 2019

Sobre-extracción; el drenaje de marismas y humedales; deforestación; demasiados proyectos de riego, tierra mal drenada; pesticidas y fertilizantes escorrentía; contaminación por pobre o frecuente no tratamiento de las descargas de industrias y hogares; la construcción extendida de grandes y pequeñas represas en cascada; la creciente explotación de las aguas subterráneas de los acuíferos; canalización de flujo; esquemas de trasvasijes de agua entre cuencas; y los estragos del cambio climático inducido por los combustibles fósiles han perturbado de manera diversa los ciclos hidrológicos y creado condiciones de severa escasez a nivel local y regional. Para seres humanos y no-humanos, dicha escasez física ha sido exacerbada por políticas que apuntan a la mercantilización y/o politización del agua, negando acceso al agua como bien común.

Tomados separadamente, cada uno de estos asaltos pueden ser causa de gran preocupación. Tomados de manera conjunta, plantean una amenaza para la sobrevivencia colectiva de humanos y no-humanos por igual. Defender el agua y el derecho de todas las formas de vida a tener acceso al agua en Mesopotamia, es ahora un deber cívico crítico: sin agua, no puede haber vida.

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La Red Agua Pública denuncia que las propuestas del Partido Socialista y de Unidas Podemos no recogen sus reivindicaciones fundamentales sobre el agua

 

La Red Agua Pública (RAP) denuncia que las propuestas presentadas por el Partido Socialista y Unidas Podemos para la configuración de un programa de gobierno no recogen sus reivindicaciones fundamentales sobre el ciclo integral urbano del agua.

La Red Agua Pública, a pesar de no haber sido consultada durante la redacción de ambos documentos, sí que ha hecho llegar a ambas formaciones políticas sus reivindicaciones.

Con motivo de las negociaciones para acordar un eventual programa de gobierno, tanto Unidas Podemos (UP) como el Partido Socialista (PSOE) han hecho públicos recientemente sendos documentos en los que se sintetizan sus respectivos planteamientos programáticos generales. Unidas Podemos lo hizo a finales de agosto con sus Propuestas para retomar el diálogo por un acuerdo integral de gobierno de coalición, mientras que el PSOE presentó a principios de septiembre su Propuesta abierta para un programa común progresista. La Red Agua Pública (RAP) expresa su preocupación por no haber sido consultada durante la redacción de ambos documentos y, especialmente, porque en los documentos aludidos no se recogen sus reivindicaciones sobre el ciclo integral urbano del agua, a pesar de que, en su momento hizo llegar tanto al PSOE como a UP, así como a otros partidos del arco parlamentario, sus reivindicaciones al respecto.

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Manifiesto del Movimiento Europeo del Agua para las elecciones europeas

El Movimiento Europeo del Agua es una red abierta, participativa y pluralista de movimientos sociales, organizaciones y comités, y sindicatos cuyo objetivo es fortalecer el reconocimiento del agua como un bien común y el acceso al agua y al saneamiento como un derecho fundamental universal. Estamos unidos en la lucha contra la privatización y la mercantilización de este recurso vital, así como en la promoción y la implementación de una gestión pública y participada de los servicios de agua y saneamiento, basada en la participación democrática de la ciudadanía y las personas que trabajan en el sector.

Desde su fundación en 2012, los miembros del Movimiento Europeo del Agua han desempeñado un papel importante y se han comprometido a defender la justicia hídrica y el reconocimiento e implementación del derecho humano al agua y al saneamiento a nivel de la UE, nacional y local.

Nuestras organizaciones afiliados están activas en Portugal, España, Francia, Irlanda, Bélgica, Italia, Alemania, Grecia y organizaciones serbias y bosnias nos han unido recientemente.

Las elecciones europeas de mayo de 2019 son un momento crucial para que el Movimiento Europeo del Agua se ponga en contacto con los candidatos: les invitamos a que tome una posición en apoyo del derecho humano al agua y al saneamiento, se comprometa con nuestros valores y promueva políticas que reconozcan el agua como un bien común.

DERECHO HUMANO AL AGUA

Siete años después del logro de la primera Iniciativa Ciudadana Europea, en la que el Movimiento Europeo del Agua desempeñó un papel clave, todavía estamos esperando una implementación real del derecho humano al agua y al saneamiento en la UE y los estados miembros. Es un tema fundamental para el Movimiento Europeo del Agua y sus miembros, le pedimos que se comprometa a apoyarlo.

También exigimos que todas las leyes europeas sobre el agua mencionen explícitamente el reconocimiento del derecho humano al agua y al saneamiento, y al agua como un bien común.

La falta de reconocimiento del derecho humano al agua y al saneamiento se refleja en una amplia gama de políticas a nivel de la UE donde el apoyo de los eurodiputados es crucial.

-- DIRECTIVA DE AGUA POTABLE

La revisión de la Directiva sobre agua potable votada por el Parlamento Europeo no incluye ni reconoce el derecho humano al agua, a pesar de que la Comisión Europea fingió que este era uno de los objetivos de la revisión. Pedimos a los eurodiputados que rechacen el texto actual y reformulen una propuesta más ambiciosa que refuerce el borrador del artículo 13 propuesto por la Comisión Europea. También pedimos un enfoque más efectivo para sustancias químicas como PfAs o PfOs y micro-plásticos.

- DIRECTIVA MARCO DE AGUA

El agua limpia es esencial para la vida, y esto requiere proteger las reservas de agua. La Directiva marco del agua es el instrumento legislativo clave para la protección del agua. Y el trabajo debe continuar después de 2027. El próximo control de aptitud (fitness check) debe incluir una concreción de la prohibición del deterioro del agua y fortalecer los mecanismos efectivos de cumplimiento de la legislación. Además, el considerando 1 debe fortalecerse de acuerdo con las demandas de los millones de ciudadanos expresados por la ICE Right2Water: el suministro de agua y la gestión de los cuerpos de agua no deben estar sujetos a las "reglas del mercado interno".

- AGUA Y COMERCIO / ACUERDOS DE INVERSION

Los servicios de agua y saneamiento se definen como servicios esenciales para todos por el principio 20 del Pilar Europeo de Derechos Sociales; por lo tanto, deben excluirse explícitamente de las normas y acuerdos de comercio e inversión (como CETA o JEFTA). Hasta el momento, tal exclusión no existe a pesar de las demandas del Parlamento Europeo, incluso a través de la demanda de inclusión de una cláusula para los servicios públicos “de oro”. El control parlamentario es crucial durante la negociación y la implementación de estos acuerdos comerciales. El principio de precaución también es de importancia esencial en el contexto de un acuerdo comercial. ¡llamamos a asegurarse de que la democracia está protegida y los servicios esenciales como el agua y el saneamiento están excluidos de cualquier acuerdo comercial!

LOS COMUNES EN EUROPA

El debate sobre los bienes comunes es cada vez más importante en Europa; Esto incluye bienes culturales y digitales, bienes sociales, bienes urbanos y bienes naturales (como tierras comunales y, por supuesto, agua). La octava legislatura del Parlamento Europeo ha visto la creación de un intergrupo centrado en los bienes comunes en Europa. Los bienes comunes están fuertemente conectados con los derechos humanos y ofrecen una forma relevante y efectiva de salir de la crisis económica y social, reestructurando nuestras economías y sociedades. Instamos al Parlamento Europeo a que continúe trabajando sobre los bienes comunes.

PROPIEDAD PÚBLICA

La remunicipalización y las asociaciones público-públicas con una participación ciudadana han demostrado su eficacia. Representan la mejor opción para la política europea del agua y para una democracia transparente y efectiva. La remunicipalización tuvo lugar en ciudades importantes como París, Berlín, Budapest, Turín y Nápoles, en ciudades medianas como Terrassa, Valladolid, Montpellier y Rostok, y en ciudades pequeñas como Medina Sidonia y Arenys de Munt. La remunicipalización es inseparable de las luchas contra la privatización en Portugal y Grecia, entre otras. ¡Le pedimos que apoye las propuestas legislativas para el desarrollo de asociaciones público-públicas y fomentamos la remunicipalización de los servicios de agua y saneamiento en Europa!